Kiwano sau castravetele cu coarne, fructul cu gust de banane şi ananas

3

Kiwano (Cucumis metuliferus) este o plantă agăţătoare, anuală, ȋnrudită cu castravetele şi pepenele. Este originară din zonele semi-aride din sudul şi centrul Africii. Tulpina are lungime de 3 m. Frunzele sunt ovat-cordate, având 10 cm lungime. Florile femele şi mascule apar pe aceeaşi plantă şi sunt verzi-gălbui.

Fructul este comestibil şi are formă elipsoidal-cilindrică, 100-150 g greutate şi o lungime de 6-15 cm. Coaja este galbenă-portocalie şi prezintă ţepi conici, duri. Miezul verde, gelatinos are gust răcoritor, ce aduce cu un amestec de banană si ananas.

Fructele coapte sunt consumate proaspete sau gătite. Ele conţin vitaminele C, A şi B6, dar şi minerale precum potasiu, magneziu şi calciu.

Triburile din Okavango folosesc frunzele ȋn mâncăruri tradiţionale, iar rădăcinile măcinate, ȋn prepararea unei alifi menită să alunge spiritele rele.

Unele varietăţi sălbatice au fructe amare. Gustul neplăcut este dat de prezenţa cucurbitacinelor, substanţe otrăvitoare produse de plante ca mecanism de protecţe ȋmpotriva mamiferelor. Kiwano conţine şi saponine, substanţe care ȋn amestec cu apa, formează un săpun natural.

Kiwano-ȋngrijire

Seminţele se plantează direct ȋn câmp ȋn luna mai sau ȋn răsadniţe, ȋn aprilie. Ele vor germina când temperatura nu va mai coborȋ sub 20 grade Celsius.  Kiwano preferă solurile lutoase sau luto-argiloase, bine drenate, cu pH 6-7,5.  Este o plantă iubitoare de apă, prezenţa unui sistem de irigare prin picurare fiind foarte utilă. Trebuie evitată ȋnsă băltirea apei deoarece acest lucru va favoriza putrezirea rădăcinii.

Fructele apar la 50-80 de zile de la plantare. După culegere, trebuie depozitate la o temperatură de 20-21 grade Celsius. Aşa, vor rezista până la 3 luni.

Pentru a fi consumat, fructul se taie ȋn două. Miezul se scoate cu o lingură sau se poate stoarce. Atenţie la ţepii care pot provoca răni!

Kiwano este cultivat ca plantă decorativă ȋn Israel, SUA, Australia, Noua Zeelandă şi Portugalia.

Mai este cunoscut şi sub numele de castravete cu ţepi, castravete african, pepene african sau pepene jeleu.

Un pachet cu 10 seminţe costă 22 lei pe https://www.bakker.ro/

Citeşte şi https://agroteca.ro/akebia-sau-vita-de-ciocolata-planta-adusa-europa-de-celebrul-spion-scotian-robert-fortune/

3 comentarii

Lasă un comentariu

Please enter your comment!
Please enter your name here